谷歌通过气球提供互联网的实验终结:Alphabet 宣布终止 Loon 项目

软餐(ruancan.com)获悉,谷歌的母公司 Alphabet 旗下的 “X” 部门(前身为 Google X)宣布,将在未来几个月停止通过高空气球来提供互联网络连接的 Loon 项目。

Loon 项目始于 2013 年 6 月,该项目希望借助在平流层中放飞串联起来的气球,来为广大偏远的农村地区带来廉价的互联网服务。

目前看来,成本过高且难以商业化似乎是 Loon 项目终止的主要原因。Loon 首席执行官 Alastair Westgarth 称:“尽管在此过程中找到了许多愿意的合作伙伴,但我们还没有找到一种降低成本的方法来建立长期、可持续的业务。”

这项冒险的计划并非是完全失败的。因为 Loon 项目已经成功地在肯尼亚落地,它在该地区启动了一个试点计划,成功将 4G 网络带到了该国的偏远地区,并通过它来帮助波多黎各和秘鲁等受灾地区访问互联网。

“X” 部门还曝光了 Loon 项目在加利福尼亚,新西兰和巴西等地实验的照片。(下图)

此外,该团队在过去 9 年中取得了突破性的技术成就,例如在平流层中精确对气球进行导航,在天空中创建网状网络或开发可承受平流层恶劣条件的气球等。此外,Loon 计划开发的 20Gbps+高带宽光通信技术也让谷歌的 Taara 项目直接受益。

该团队表示,在接下来的几个月里,Loon 团队的大部分员工都将离开,部分员工将在 X、谷歌和 Alphabet 找到替代岗位。一小部分员工将留下来以确保 Loon 的运营顺利和安全地完成,包括逐步结束 Loon 在肯尼亚的试点服务。

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