流年不利?谷歌 Play 商店或遭美国多州联合反垄断诉讼

软餐获悉,消息称美国多个州的总检察长最早可能在下周对 Alphabet 拥有的谷歌提起诉讼,指控它在运营移动应用商店时违反了反垄断法。

领导该起诉讼的人士包括犹他州、田纳西州、北卡罗来纳州和纽约州的总检察长。尚不清楚将有多少州参与其中。

知情人士表示,在此之前,应用开发者就曾经对谷歌管理 Play 商店的方式进行投诉。该诉讼自去年以来一直在推进中,已经因为种种原因遭到推迟,但此次似乎又将启动。

两名消息人士称,该案件可能会提交给北加州联邦法院,因为相关的案件都在那里审理。其中就包括知名游戏开发商 Epic Games 去年对谷歌提起的诉讼,Epic Games 指控其制定了反竞争的应用商店规则。该案预计将于 2022 年开庭审理。

此外还有两起针对 Play Store 的集体诉讼也被提交给同一位法官审理。消息人士称,如果各州想要参与证词和其他审前活动,就必须尽快提交申请。

苹果和 Epic 也陷入类似的纠纷,这两家公司的案件已在上个月结束审判, 正在等待判决。

谷歌发言人为其应用商店开放辩护称:“Android 是唯一允许人们从多个应用程序商店下载应用程序的主要操作系统。事实上,大多数 Android 设备都预装了两个或更多的应用商店。如果他们愿意,他们还可以直接从浏览器安装其他应用商店或应用程序。”

谷歌最初被认为在运营 Play 商店的方式上比苹果更开放,但最近却收紧了其运营规则。

据两位消息人士称,该诉讼预计将集中在谷歌要求某些应用程序使用谷歌的支付工具来销售订阅服务和内容,并从开发者的销售额中抽取 30% 的佣金。

一直以来,音乐流媒体服务 Spotify  和约会应用 Tinder 的母公司 Match Group 等应用开发商指责谷歌和苹果公司在要求强制从开发者收入中抽成上存在反竞争行为。

这起最新诉讼恰逢外界对美国联邦反垄断部门执法力度是否过松进行辩论之际。包括美国参议院司法委员会反垄断小组委员会主席艾米·克劳布查(Amy Klobuchar)在内的许多人都希望向其施压,加大执法力度。

谷歌去年就面临美国司法部提起的反垄断诉讼,以及另外两起由多州总检察长联合发起的反垄断官司。其中一起由得州领导,重点是该公司的广告业务。另外一起则瞄准谷歌在搜索及语音助手等新兴市场的主导地位。

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