曝美官方长期借助 “Locate X” 应用定位智能手机

一份新报告显示,美国执法人员长期以来一直使用秘密应用程序 Locate X 来跟踪和定位智能手机。报告显示,许多美国执法机构与一家为其提供智能手机跟踪应用程序的公司签订了合同。

Locate X 应用程序是由位于弗吉尼亚州的 Babel Street 公司创建的。该公司开发利用开放源数据提供有价值信息的应用程序和服务。它可以使用各种增强的工具来查找开源信息。随后,他们收集这些数据,对其进行分析,最后将它们存储在服务器中。

尽管他们的官方网站上列出了其所有产品,例如 Babel X,Babel Box 和 Babel Channels,但找不到任何与 Locate X 应用有关的信息。这是因为该工具已被执法人员保密,并且在官方记录中没有任何提及。

根据最近的报道,美国政府机构如海关和边境保护局(CBP)、移民和海关执法局(ICE)、特勤局的刑事部门以及国务院外交安全局已签署与公司签定长期使用该工具的合同。

现在,Locate X 通过利用流行的智能手机应用程序从用户那里收集的位置数据来工作。使用此工具,管理机构可以在区域或地址周围绘制数字围栏,并且该工具将定位该区域中的每个移动设备。它不仅可以根据其位置精确定位移动设备,而且还可以告诉该设备在过去几天甚至几个月内的位置。 

一位拥有该工具内部信息的前官员解释了其工作原理。他说,该工具主要用于在事件发生后产生线索。然后,他通过创建一个假设的情况来举例说明。据他说,某地区发生汽车炸弹袭击,然后开始调查,当局将首先在该地区周围建立数字围栏,并寻找可疑的移动设备。一旦找到可疑的智能手机,他们就可以追溯到过去几天或几个月中该设备的旅行地点。 

诸如 Locate X 的工具将引发公众对政府机构(尤其是美国政府)如何使用这些敏感数据的关注。

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