谷歌教育软件遭新墨西哥州起诉:未经家长同意获取儿童信息

2 月 20 日,美国新墨西哥州总检察长 Hector Balderas 起诉谷歌,指控该互联网巨头通过其教育软件未经父母同意即收集了年轻学生的个人信息。

对此,谷歌称这些指控具有 “事实性错误”,没有具体详细展开。

据路透社当天报道,谷歌有一个 Google for Education 服务,将其 Chromebook 笔记本电脑与免费或价格很低的 G Suite 教育软件组合一起出售给世界各地的学校,软件组合包括电子邮箱和写作工具。

Balderas 的助理检察长 Brian McMath 称,最近他的团队和外部技术专家的测试发现,拿到学校发的 Chromebooks 的 13 岁以下学生,他们的网页浏览、地理位置、密码等其他个人信息都会传输给谷歌。

诉讼文件称,谷歌在收集数据之前没有收集 “可验证的父母同意”,这违反了《儿童在线隐私保护法》。

McMath 说,虽然没有证据表明谷歌滥用了学生的个人信息,但他担心该公司可能会从这些数据中获得商业利益。

谷歌发言人 Jose Castaneda 回应称:“G Suite 教育套件允许学校控制账户访问权限,并且在有必要的时候需要学校去获取家长的同意。”

实际上,负责监督美国儿童隐私保护法的联邦贸易委员会(FTC)曾经表示过,学校在评估和购买教育软件后,就是实质上同意了使用条款。

但是,在 2019 年,新墨西哥州总检察长 Hector Balderas 和另外约 20 个美国州的总检察长一道,督促联邦贸易委员会重新考虑这一点,他们认为这给了谷歌等公司太多权限,让他们能够在父母不知情的情况下追踪 13 岁以下儿童。

2018 年,Balderas 就已起诉谷歌和其他一些科技公司,指控他们非法从为儿童制作的应用程序中收集数据,这些科技公司均否认有任何不当行为。该案仍在等待联邦法官裁决。

2019 年 9 月,谷歌旗下视频网站 YouTube 也被要求向美国联邦贸易委员会支付 1.7 亿美元罚款,为收集儿童个人信息的指控做出和解。

社交媒体公司最近在全球范围内受到严格监管审查,尤其是数据追踪的做法,儿童领域极受关注。2 月 4 日,Facebook 称,其计划在其聊天软件上增加新工具,为 13 岁以下儿童增加家长控制的功能。

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