BT 始祖 BitTorrent 的风雨二十年

无论未来如何,BitTorrent 在互联网历史上已经留下浓墨重彩的一笔。

大名鼎鼎的 BitTorrent 协议已经在 7 月 2 日迎来了它 20 周岁的生日。

二十年前,一位默默无闻的程序员布拉姆·科恩 (Bram Cohen) 引发了一场新的文件共享革命。

平淡无奇的发布

当时,社交媒体还没有被发明,但 BitTorrent 不需要点赞就能像病毒一样传播开来,并很快征服了整个互联网。

“我的新应用程序 BitTorrent 现在可以正常工作了,请在此处查看。”

2001 年 7 月 2 日,布拉姆·科恩 (Bram Cohen) 在 Yahoo! 的留言板写道。

这可能是历史上最平淡无奇的软件发布之一。BitTorrent 的官方网站由几行 HTML 代码和白底黑字组成,没有任何迹象表明 BitTorrent 会很快成为强者。

虽然 BitTorrent 缺乏花哨的公关渠道,但它的创造者用代码创新弥补了这一点。

Cohen 之前曾为初创公司 MojoNation P2P 网络工作。该项目最终花光了所有资金,当时这位 25 岁的开发人员仍继续专注于他自己的文件共享协议。

他当然不是这个利基市场中唯一的程序员。当时,文件共享正在蓬勃发展,数十种新应用程序不断涌现。Napster 已经奠定了基础,随着 MP3 日益流行,互联网文件分享服务也变得炙手可热。

更多的人,更快的下载

不过,BitTorrent 与众不同。

通过专注于速度和去中心设计,它与竞争对手存在明显差别。BitTorrent 不是一次只与一个人共享一个文件,而是创建了成群的共享者,当更多人加入时,下载速度会提高。

BT始祖BitTorrent的风雨二十年

大多数文件共享工具使用通过单个软件访问的集中式基础设施提供服务。BitTorrent 是作为一个开放协议发布的,可以很好地与网络集成。

在 BitTorrent 公开发布几个月后,各类 torrent 网站如雨后春笋般涌现。其中包括 Suprnova、Donkax、Bytemonsoon 和 Torrentse 等。

这些网站允许用户上传和分享音乐、照片、软件甚至电影。在以前,很少有网站敢于向大众提供这些类型的(通常是盗版的)文件的下载,仅仅是因为带宽和存储成本太高了。

而通过 BitTorrent,这些站点只需要托管小的 .torrent 文件,BitTorrent 改变了游戏规则。

拥抱网络

Bram Cohen 远离这些有争议的网站,但很早就清楚地接受了一般的 “媒体共享” 功能。2001 年底,Etree 被宣布为首批采用新 BitTorrent 协议的站点之一。

“BitTorrent 的客户是 etree。Etree 是一个松散的社区,由在线分发现场音乐会录音的人组成,”Cohen 表示。

“Etree 面临的问题是,所提供的上传量几乎没有下载需求量,这是 BitTorrent 解决的问题。”

20 年后的今天,即使带宽不像以前那样昂贵,Etree 仍然为数千场音乐会提供 Torrent 下载。

BitTorrent 早期成功的部分原因是节省了带宽和存储成本,这使得快速共享大文件成为可能。这在今天听起来可能微不足道,但在拨号网络时代,也就是 YouTube 出现的几年前,这显然是一场革命。

搜索引擎

网络和 BitTorrent 之间的无缝连接还有其他优点。它允许 Torrent 站点创建可搜索的索引,而这些索引又可以被搜索引擎获取。谷歌在当时还是个蹒跚学步的孩子。

在搜索引擎和口耳相传的助推下,Torrent 种子网站迅速增长。这其中就包括臭名昭著的盗版资源网站海盗湾(The Pirate Bay),它于 2003 年上线,尽管受到刑事起诉和两次警方突袭,但直到今天它仍然存在。

Torrent 站点的指数增长不仅限于公共索引。元搜索引擎和较小的社区也开始形成。

这些私人的追踪器每个都有自己的一套共享规则,其中一些专注于更紧密的细分市场。例如音乐库 OiNK 曾被誉为有史以来最大的音乐库。OiNK 关闭后,由 What.cd 接管,直到它也被删除。

驯服 Torrent

Torrent 在 2000 年代初越来越受欢迎,这引起了互联网提供商(ISP)的注意。

在某一时刻,据估计 BitTorrent 占全球所有互联网流量的三分之一。

这种流量对互联网接入提供商的基础设施造成沉重负担,几家大型 ISP 通过积极限制 Torrent 流量来应对这种情况。这包括美国的 Comcast 以及各国的 ISP 服务商。

这一 “节流” 活动引起了舆论风暴,分析人士认为,这标志着公共网络中立性辩论的开始。

与此同时,BitTorrent 协议进行了更新,通过协议头加密使节流变得更加困难,同时添加了 UTP 支持以减少 ISP 的负载。

BitTorrent 公司

协议更新由 Cohen 监控,他当时已成功将他的协议转变为一家科技初创公司 BitTorrent Inc,该公司筹集了数百万美元的风险投资。

BitTorrent Inc 与盗版网站无关,而是专注于开发 BitTorrent,同时帮助艺术家和其他版权所有者共享内容。

2007 年,该公司推出了自己的视频商店 “ Torrent Entertainment Network ”,它与华纳兄弟等好莱坞主要制片厂合作。该视频商店从未盈利,并最终在一年后关闭。

在随后的几年中,BitTorrent Inc 专注于帮助艺术家推广他们的内容,包括通过仍然存活的 BitTorrent Now,但这些并不是重大突破。

BitTorrent 最好的决定之一是在 2006 年从瑞典开发商 Ludvig Stigeus 收购了 uTorrent 客户端。

今天,uTorrent 仍然是占据主导地位的 Torrent 客户端,而 Ludvig Stigeus 在后来成功推出了音频流媒体巨擎 Spotify。

BitTorrent 解散

一些早期投资者在将资金投入 BitTorrent 时,曾希望大赚一笔,但该公司从未真正突破。uTorrent 的收入有助于维持公司的运转,但大多数新的 Torrent 项目最终都被解散了。

Bram Cohen 对公司也并不满意。2018 年,BitTorrent Inc. 被波场 TRON 基金会(TRON Foundation)收购,一个月后 这位 BitTorrent 的发明者宣布离职。

近年来,BitTorrent 已经非常重视 “加密”。在波场 TRON 的支持下,推出了 BitTorrent 令牌(BTT),种子用户可以使用它来支付获得更快的下载速度,或在做种时赚取。

除了设计复杂的谜题,Bram Cohen 本人也对加密货币产生了兴趣。他是去年 5 月初推出的新型加密货币 Chia Coin 的创始人。

BitTorrent ≠ 盗版

在媒体和公众眼中,BT 种子下载经常与盗版联系在一起。但事实上它远不止于此。

多年来,许多著名的公司和组织,包括 Twitter、谷歌、Facebook、NASA 等,都利用了 BitTorrent 技术。仅仅是因为它非常适合廉价且高效地传输文件。

许多软件项目,包括标志性的 Linux 发行版,仍然提供 BitTorrent 下载。就在最近,OpenStreetMap 也开始通过提供种子资源,来帮助用户下载它的地图文件。

多年来,互联网的带宽成本不断下降,BitTorrent 已经失去了一些优势,但它仍然是一项卓越的技术和创新的源泉。

无论未来如何,它在互联网历史上已经留下浓墨重彩的一笔。

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