知名浏览器扩展 ClearURLs 被谷歌神秘下架

下架原因引发争议。

[ 本文最后更新于 2021 年 3 月 28 日 ]

最新:被谷歌短暂移除后,ClearURLs 扩展恢复上架

知名浏览器扩展ClearURLs被谷歌神秘下架
ClearURLs 在微软 Edge 外接程序商店仍可下载。

软餐(ruancan.com)获悉,知名的浏览器扩展 ClearURLs 已被谷歌从其 Chrome 网上应用店中下架。

ClearURLs 是一个浏览器隐私保护扩展,开发者宣称,它会自动从访问的 URL 中删除跟踪元素,以帮助用户在浏览各类网站时有效保护个人隐私。

软餐访问 Chrome 网上应用店证实,ClearURLs 的原主页已经无法访问。(下图)

但同时我们发现,微软的 Edge 外接程序商店上,ClearURLs 未受影响,仍可正常安装。

由于下架事件目前存在争议,我们暂不提供它的链接。

知名浏览器扩展ClearURLs被谷歌神秘下架

ClearURLs 是一款什么样的扩展?

简而言之,它将各类网站用于跟踪的长长的链接进行清理和裁剪,最终还原为原始链接,避免网站通过链接跟踪用户。

开发者的描述很形象:

该扩展将自动从 URL 中删除跟踪元素,以帮助保护您在浏览互联网时的隐私。

许多网站在 URL 中使用跟踪元素(例如:https://example.com?utm_source=newsletter1&utm_medium=email&utm_campaign=sale)来标记您的在线活动。所有这些跟踪代码对于网站的显示或正常工作来说并不是必需的,因此可以被删除,这正是 ClearURLs 所做的。

另一个常见的例子是亚马逊的 URL。如果您在亚马逊上搜索一个产品,您会看到一个很长的 URL,例如:https://www.amazon.com/dp/exampleProduct/ref=sxin_0_pb?__mk_de_DE=ÅMÅŽÕÑ&keywords=tea&pd_rd_i=exampleProduct&pd_rd_r=8d39e4cd-1e4f-43db-b6e7-72e969a84aa5&pd_rd_w=1pcKM&pd_rd_wg=hYrNl&pf_rd_p=50bbfd25-5ef7-41a2-68d6-74d854b30e30&pf_rd_r=0GMWD0YYKA7XFGX55ADP&qid=1517757263&rnid=2914120011。

事实上,上面的 URL 大部分都是跟踪代码。一旦 ClearURLs 对地址进行了清理,它就会变成这样:
https://www.amazon.com/dp/exampleProduct

现在,ClearURLs 的开发者就这款扩展被下架和谷歌展开了争论。

谷歌在答复开发者凯文·罗伯特(Kevin Roebert)的电子邮件中称,这款扩展的描述信息 “过于详细,且描述了无关紧要的内容”,并且违反了 Chrome 网上应用店的规则。

谷歌还表示,该扩展的某些功能在描述中未被提及,例如设置导入/导出功能、日志记录功能以及具有误导性的捐赠按钮。此外,该扩展程序还需要申请剪贴板写入权限,谷歌认为该权限不是必需的。

但开发者凯文·罗伯特(Kevin Roebert)认为谷歌给出的下架理由 “非常荒谬”,他非常直率地表示,之所以被下架,可能仅仅是因为 ClearURLs 破坏了谷歌的商业模式。

——如上所述,不只是购物网站,谷歌搜索的链接同样有用于跟踪的参数,因此谷歌的链接地址同样会被 ClearURLs 精简为原始的短链接。凯文·罗伯特(Kevin Roebert)认为这招致了谷歌的不满。

举例来说,当点击谷歌图片的搜索结果时,谷歌并不会直接将我们带到目标网页上,而是将用户重定向到一个中间 URL:

https://www.google.co.jp/url?sa=i&url=https%3A%2F%2Fwww.ruancan.com%2Fnews%2Fsuperlist-project.html&psig=AOvVaw3X9EIwVV3Pk423UF8Ld_S4&ust=1616695961169000&source=images&cd=vfe&ved=0CAIQjRxqFwoTCKj6m_nDye8CFQAAAAAdAAAAABAL

这个链接即包含了跟踪参数。

开发者据此认为,谷歌给出的下架理由无关痛痒,真正的原因是该扩展触及到了谷歌的利益。同时他也反驳了谷歌关于剪贴板权限的指责,他表示因为需要帮助用户将干净的链接写入剪贴板,因此这一权限是合理的。

目前,Chrome 用户可以从 GitHub 上下载并手动安装 ClearURLs 扩展。

软餐(ruancan.com)粗略估计,ClearURLs 扩展的用户量在 100 万左右。它在被下架前,虽然在 Chrome 网上应用店仅有 4 万多次安装,但它同时也为 Firefox、Edge 等浏览器发布了专门版本,并且可在除扩展商店的其他网站上下载。

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